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包装新现象:知名品牌商掀起外包装设计维权新高潮

近日,据齐鲁晚报·齐鲁壹点记者杨璐 陈晨报道, 青岛崂山矿泉水有限公司状告其瓶装水外包装设计被某企业仿冒的案件尘埃落定,崂山矿泉水获40万赔偿。这起案件,再一次引发了食品和包装行业对外观设计的关注。

经案情还原,原来事情的起因,经过与结果是这样的:

原告青岛崂山矿泉水有限公司生产的崂山矿泉水系中华老字号产品,其蓝色崂山矿泉水外包装设计独特,瓶身外形、瓶盖颜色、瓶贴上由白色至蓝色渐变的色彩以及瓶贴上图案的“Laoshan、山峰图形、崂山矿泉水”各个构成要素及其排列,经原告长期使用,明显具有区别商品来源的显著特征。被告青岛某工贸有限公司生产的“崂小巨峰雪山泉饮用水”包装瓶、瓶贴、整体设计均与原告产品极为相似,尤其是“崂小”的“小”字两点连笔,极易误认为是“山”字。

法院裁判: 被告于判决生效之日起立即停止在其产品上使用与原告青岛崂山矿泉水有限公司蓝色“崂山矿泉水”产品近似的包装、装潢,并赔偿原告经济损失40万元。

官表示,擅自使用知名商品包装装潢是一类较为隐蔽的不正当竞争行为,目的在于搭知名商品的便车,造成相关消费者的误认,进而占有更多的市场份额。本案系一起充分发挥知识产权司法保护主导作用,依法保护民族品牌的经典案例。法院通过判决,有力打击了被告的恶意侵权行为,有效维护了公平有序的市场竞争秩序。

过去一年来,关于外包装侵权的案件呈现爆发趋势,越是大的品牌,越发注重保护自己产品的外包装设计,这已经是一个新现象。

包装侵权惹官司,大白兔拒绝被搭便车,维权获赔50万元

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2019年12月,北京知识产权法院就上海冠生园食品有限公司(下称冠生园公司)诉北京康贝尔食品有限责任公司(下称康贝尔公司)、河北燕源食品有限公司(下称燕源公司)擅自使用其知名商品特有包装、装潢纠纷案作出终审判决,判令二被告立即停止在涉案"马大姐牌"话梅糖商品上使用与冠生园公司"大白兔-天山牌"或"天山牌"奶油话梅糖商品相近似的装潢,并赔偿冠生园公司经济损失及合理开支共计52.5万元。

因包装装潢侵权 广州一本土乳业公司被判赔60万

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2019年8月,广州知识产权法院发出广东燕塘乳业股份有限公司(下称“燕塘公司”)诉广州风行乳业股份有限公司(下称“风行公司”)不正当竞争纠纷案的二审宣判:风行乳业上诉无效,应停止在相关商品上使用与燕塘乳业近似的包装装潢,并赔偿燕塘乳业经济损失和维权支出共计60万元。

上海著名的老字号店因包装被指侵权告上法庭

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2019年7月,中国工笔人物画家华三川的夫人和儿子,作为华三川的继承人,起诉上海沈大成餐饮速食有限公司、上海沈大成食品有限公司侵犯著作权,要求赔偿15万元。经过审理,法院认定两被告构成共同侵权,一审判决两被告停止侵权,消除影响,赔偿原告经济损失7万元。

“李鬼遇上李逵”!广东知名老牌月饼举报不良侵权商家

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2019年9月,接广东香兰食品有限公司投诉,佛山市市场监管局在经过前期线上线下周密核查后,迅速部署南海区及大沥镇、桂城街道三级市场监管部门联动,于8月30日对涉嫌侵犯投诉人“香兰”注册商标专用权的数个制售月饼窝点同时开展突击检查。检查中,在大沥沥中查获一涉嫌制作侵权月饼并通过微信公众号进行网络销售的窝点,查扣涉嫌侵权成品月饼49箱,12个品种的半成品月饼及包材一批。

那么,到底什么是反不正当竞争法所保护的商品包装、装潢?如果侵害了他人知名商品特有包装、装潢,需要承担什么样的责任呢?

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符合一定条件的商品包装装潢是竞争法的保护对象

关于“知名商品特有包装、装潢”这一法律概念,1993年反不正当竞争法第五条第二项中规定,经营者不得采用下列不正当手段从事市场交易,损害竞争对手,其中包括擅自使用,或者使用与知名商品近似的名称、包装、装潢,造成和他人的知名商品相混淆,使购买者误认为是该知名商品。

2017年和2019年修订的反不正当竞争法中在第六条第一项均规定了, “经营者不得实施下列混淆行为,引人误认为是他人商品或者与他人存在特定联系,其中包括擅自使用与他人有一定影响的商品名称、包装、装潢等相同或者近似的标识”。从法律修改的字面改动来看,新法把“知名商品特有的名称、包装、装潢”改成了“有一定影响的商品名称、包装、装潢”。

对新法条文的理解和适用有待于在实践中进一步积累,但在实践中还有相当一部分案件因为被诉侵权行为发生在2017年反不正当竞争法修改之前,所以法院在审理时仍然适用1993年施行的反不正当竞争法,前述“冠生园牛轧糖案”的情况便是如此。

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“包装”和“装潢”法律侧重点不同

根据《最高人民法院关于审理不正当竞争民事案件应用法律若干问题的解释》第二条规定,具有区别商品来源的显著特征的商品装潢,应当认定为1993年反不正当竞争法第五条第二项规定的“特有装潢”。

通常而言,在知识产权法保护领域,“包装”和“装潢”的侧重点是有所区别的。

“包装”是指为保护商品、方便储运、促进销售而采用的能够区别商品来源的容器和包装材料等,如饮料、香水采用了较为独特的瓶型,蛋糕采用了造型别致的盒装等。

在上述牛轧糖案件中,原告冠生园公司主张其牛轧糖使用的包装为长方体砖式包装,其话梅糖使用的枕头式、扭结式包装,该包装的特有性没有得到法院的支持,但法院支持了该公司认为其牛轧糖和话梅糖的糖纸色彩、文字、图案及结构的整体排列组合构成特有装潢的主张。

此外,在另外一起涉及图书的案件中,涉案图书的装潢包含封面与封底,其封面采用图书作者的正面肖像作为主要设计元素,封面右上角显示有作者的英文签名,封面的其他装饰图形选择、位置排列、颜色搭配以及中英文文字、宣传标语的选择、排列布置等也均体现出一定的特色,法院认定上述组合为涉案图书的特有装潢。

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仿冒知名商品特有包装装潢需担责

司法实践中常见的仿冒知名商品特有包装、装潢的不正当竞争行为,是指擅自使用他人知名商品特有的或者与之近似的包装、装潢,造成与他人知名商品相混淆,使购买者产生误认的行为。反不正当竞争法要求,经营主体在市场活动中讲究信用、诚实不欺。

仿冒他人知名商品特有包装、装潢的行为扰乱了健康的市场竞争秩序,无视合法经营者的辛勤付出和汗水擅自“搭便车”,同时也混淆商品来源,损害消费者正当权益,破坏良好的营商环境,因此必为法律所禁止。

反不正当竞争法在第四章法律责任中规定,经营者的合法权益受到不正当竞争行为损害的,可以向人民法院提起诉讼,要求侵害者承担民事责任。 经营者仿冒知名商品特有包装、装潢,造成混淆的,由行政执法部门责令停止违法行为,没收违法商品,并可处以罚款,严重者吊销营业执照。

根据法律规定,构成仿冒知名商品特有包装、装潢的不正当竞争行为,须同时具备以下四个条件:被仿冒的商品必须是知名商品;被仿冒的商品包装、装潢必须为知名商品所特有;对知名商品特有的包装和装潢擅自作相同或者近似的使用;造成与知名商品相混淆,使购买者误以为是该知名商品。

所谓“知名商品”,是指在中国境内具有一定的市场知名度,为相关公众所知悉的商品。认定知名商品,需要考虑该商品的销售时间、销售区域、销售额和销售对象,进行任何宣传的持续时间、程度和地域范围,作为知名商品受保护的情况等。一般来说,根据民事诉讼中“谁主张谁举证”的原则,原告需要对其商品的市场知名度负举证责任。

所谓“特有”,是指商品的包装、装潢能够起到区别商品来源的作用,而不是指该商品的包装、装潢具有新颖性或者独创性。对相关公众而言,只要该商品的包装、装潢经过商业使用,已经客观上具有了一定的知名度,起到了区别商品来源的作用,其便具有了特有性。

所谓“擅自使用”,从文义解释的角度来看,是指未经权利人同意或者授权而使用了他人知名商品特有包装、装潢。法院在评判时,重点考察行为人的主观方面是否具有攀附他人商誉的故意,而在客观方面则体现为行为人是否使用了与权利人相同或近似的包装、装潢。

所谓“混淆误认”,包括两种情形:购买者发生误认和足以使购买者发生误认,在司法实践中也称为“实际混淆”和“可能混淆”。前者指已经发生了令购买者混淆的结果,后者的“足以”强调的是混淆的可能性,不一定要求发生了实际结果,但这里的可能性程度并非是一般的,而是强调应当具有较高的混淆可能性。

在上述冠生园案中,法院首先根据原告冠生园公司提交的获奖情况、销售数据、保护记录等证据认定了其生产销售的牛轧糖、话梅糖为知名商品;其次,分析了冠生园牛轧糖、话梅糖糖纸装潢的特有性;再次,认定了被诉侵权牛轧糖、话梅糖的装潢与冠生园牛轧糖、话梅糖的装潢构成近似。被告未经许可,擅自在其生产销售的糖果上使用了与原告特有装潢相近似的装潢,容易使消费者对商品来源产生混淆误认,从而认定了被告构成不正当竞争行为,应当承担停止侵害、赔偿损失的法律责任。

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延伸阅读:“商标”和“品牌”是一个概念吗?

有些企业错误地认为,产品进行“商标”注册后就成了品牌。事实上,“品牌”与“商标”是极易混淆的两个概念,二者既有联系又有区别。

由此可见,商标是一个法律概念,由商标法对其进行保护,注册成功后,权利人就享有商标专用权;而品牌侧重于市场范畴,更加注重和消费者建立的联系,引导顾客进行消费,建立对品牌的忠诚度。可以说,商标是品牌的一部分。在我国,商标有“注册商标”与“未注册商标”之分;“品牌”可以是注册商标,也可以是未注册商标。  

从范围上说,对商标权的保护有国界限制。每个国家都有保护商标的法律,在某单个国家取得的商标权利只在该国内部获得保护,其他国家不当然承认其权利。目前世界上绝大多数国家对于商标权保护采取的都是注册原则。也就是说,注册商标所有人只能在商标的注册国享有商标权,如果需要在其他国家取得商标保护,则必须按照他国法律的规定,在该国申请商标注册。而品牌因为不是商标法上的概念,在效力上没有严格的国界区分。

最后,在时效性上,商标的时效性由法律规定,注册商标的有效期为十年,自核准之日起计算。有效期期满后可以进行续展,每次续展有效期仍为十年。续展次数不限。商标权还能够继承,因此,在一定程度上可以说,商标的时效性可以是永久的;而品牌的时效性是由市场决定的,取决于经营者的能力及产品质量等多个因素。另外,品牌与商标是可以相互转化的,如品牌经注册获得专用权转化成商标,也就具有了法律意义。正是借助商标的法律作用,才使得品牌所产生的超过产品本身价值以外的利益得到保护。

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  • 编辑:杨保录
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